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Produtor de Tissue exclusivo de Maine-EUA enfrenta ameaças do exterior

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Muito tem se falado sobre os desafios enfrentados pela indústria de papel em Maine/EUA. Na maioria dos casos, no entanto, todos os fabricantes de papel são agrupados sem levar em conta os tipos específicos de papel que produzem.

A maior parte do papel produzido no Maine é o que é conhecido como papel revestido, que é usado para fazer revistas, catálogos e encartes de jornais. O mercado de papel revestido tem estado em declínio com o crescimento da mídia digital. No entanto, existe um tipo de papel não alterado pela tecnologia digital: o Tissue.

“Há um interesse renovado em Tissue”, disse John Williams, presidente do Maine Pulp and Paper Association. “Ao contrário de alguns tipos de papel, o mercado de Tissue está crescendo.”

A demanda de Tissue, que inclui papel higiênico, toalhas de papel, guardanapos de papel e papel de seda, tem aumentado, embora lentamente, de acordo com Gregory Leme, editor da publicação Pulp & Paper Week. Nos últimos 19 anos, a capacidade de produção de Tissue total dos EUA – ou seja, a quantidade de Tissue que foi produzida todo o ano – cresceu em média 1,8 por cento ao ano, de 6,55 milhões de toneladas para um número estimado de 8.920 mil toneladas.

Enquanto a Maine tem um bom histórico de produção de Tissue, a Tissue Paper Lincoln, enfrenta uma concorrência agressiva pela acumulação de produção de papel asiático – e de empresas norte-americanas que procuram explorar o mercado de Tissue.

A Tissue Paper Lincoln produz 200 toneladas de Tissue por dia e está destinada a se tornar líder em guardanapos de papel tingido. O papel sai da fábrica de Lincoln como um produto cru, então é tingido e convertido em sua forma final para seus clientes.

A empresa foi formada em 2004, quando Keith Van Scotter e John Wissman adquiriram a fábrica da Lincoln por 23.700 mil dólares. Um investimento adicional de US $ 36 milhões em 2006 duplicou a capacidade da fábrica.

A Tissue Paper Lincoln em dezembro, disse que iria demitir 200 de seus 400 ou mais funcionários por um “indefinido” período de tempo. Primeiro a empresa culpou as demissões devido a uma explosão de uma das caldeiras no início de novembro, mas o Bangor Daily News descobriu mais tarde um documento federal – que revelou que as demissões foram um resultado da perda de um grande cliente para uma fábrica na Indonésia.

As fábricas de Tissue asiáticos representam um significativo desafio para os fabricantes de Tissue dos EUA, incluindo a Lincoln, e esse desafio vem crescendo.

No final de 2012, a Asia Pulp and Paper, com sede na Indonésia fez um anúncio que chacoalhou o mercado mundial de Tissue. Ela anunciou os planos para nos próximos anos: a aquisição de 42 novas máquinas de Tissue em suas fábricas de papel na China e mais 15 novas máquinas de Tissue em suas fábricas na Indonésia. Tal expansão, se bem sucedida, poderia adicionar 2,9 milhões de toneladas de capacidade para o mercado global e saltar a empresa para a briga com grandes produtores de tissue como a Kimberly-Clark e Georgia-Pacific.

 

Van Scotter também vê um desafio perto de casa.

Como o resto da indústria de papel luta com a queda da demanda, a crescente expectativa por tissue, o torna um mercado atraente para os fabricantes de papel dos EUA que estão considerando a conversão de outros tipos de máquinas de papel para a produção de Tissue. Apenas no ano passado uma fábrica de papel na Virgínia converteu uma máquina ‘freesheet’ não revestida para produzir tissue, e outra empresa de papel está trabalhando para converter outra máquina ‘freesheet’ para a mesma finalidade, em uma fábrica em Oregon.

Em Maine, John Williams da Maine Pulp and Paper Association ouviu que a usina de Woodland em Baileyville pode instalar uma máquina de tissue, em algum momento no futuro. E do outro lado da fronteira, em New Hampshire, Patriarch Partners investiu US $ 35 milhões para instalar uma nova máquina de papel tissue em sua fábrica em Gorham, NH Patriarca também é proprietária da “Old City”, que fornece celulose para a Gorham.

Van Scotter vê todos esses planos para expandir a produção tissue no país e em outros lugares com cautela.

“Vai levar algum tempo”, disse ele. “Mas uma coisa que sabemos é o mercado de tissue é um mercado maduro. Ainda não há excesso de oferta, mas eu acho que vai ser este ano. Nós também já vimos sinais de fraqueza do mercado e pensamos que vai ser um problema. “

Apesar dos temores sobre a saúde do mercado, Van Scotter não é pessimista sobre a Papel Lincoln, e se a capacidade para tissue vai continuar em expansão. Ele se recusou a responder se a fábrica tem ou se será capaz de substituir o grande cliente que perdeu para uma fábrica na Indonésia, mas disse que ainda está confiante na companhia

“Nós estamos lá, estamos estabelecidos, nós sabemos o que estamos fazendo”, disse ele. “É um negócio difícil, mas me sinto confiante sobre o nosso futuro. Estamos trabalhando duro para isso todos os dias. “

 

bangordailynews
Adaptado e traduzido por Tissue Online