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Kimberly Clark quer incentivo para não fechar fábrica

A Kimberly-Clark Corp. fechará uma de suas fábricas no nordeste de Wisconsin, mas poderá manter uma segunda instalação em funcionamento caso o estado invista milhões de dólares em um pacote de incentivo, disse o líder do Senado nesta terça-feira.

Mas os legisladores teriam que agir rapidamente.

Na terça-feira, a companhia disse que quer uma decisão do Legislativo até o final do mês – apenas algumas semanas antes das eleições de 6 de novembro.

“Continuam as conversas sobre a posição da empresa em se comprometer com o uso dos incentivos, e estamos aconselhando os formuladores de políticas sobre a importância de identificar uma data em que a votação sobre a legislação de incentivos ocorrerá. Solicitamos que a votação ocorra no final de Setembro “, disse a porta-voz da Kimberly-Clark, Brook Smith, em um e-mail para o Milwaukee Journal Sentinel.

“Isso nos permite finalizar nossos planos de projeto e minimizar as incertezas e distrações que são sentidas em nossos vários locais, para que nossos funcionários possam se concentrar em manter produtos de qualidade seguros e de manufatura”, disse Smith.

O líder da maioria no Senado, Scott Fitzgerald (R-Juneau), disse que o fabricante de papel e produtos de higiene fecharia sua fábrica de não-tecidos de Neenah, que emprega cerca de 110 pessoas. Mas um pacote de incentivo poderia salvar a fábrica da Cold Spring em Fox Crossing, que tem 500 empregos, disse ele.

Apoio legislativo pouco claro

Obter votos para esse pacote, que custaria dezenas de milhões de dólares, continua indefinido. Fitzgerald disse que não sabia se os líderes poderiam obter os votos para tal acordo.

“Eu realmente não sei onde o apoio seria ou quanto apoio existe”, disse Fitzgerald.

Ele minimizou a possibilidade de qualquer acordo ser alcançado antes da eleição, muito menos até o final de setembro.

Fitzgerald e o governador do Partido Republicano Scott Walker se encontraram com funcionários da empresa na fábrica de Cold Spring na sexta-feira. Fitzgerald considerou as conversações produtivas, mas disse que não havia chance de que a fábrica de não-tecidos fosse salva.

“Essa outra fábrica, definitivamente, está fechando essa fábrica”, disse Fitzgerald. “Cold Spring foi a que as discussões foram sobre.”

Poucos republicanos no Senado disseram que apóiam o pacote de incentivo, que proporcionaria incentivos por emprego em linha com os oferecidos no ano passado à gigante de tecnologia taiuanesa Foxconn Technology Group para uma grande fábrica planejada em Mount Pleasant.

Por exemplo, a senadora estadual Leah Vukmir (R-Brookfield), que está concorrendo contra a senadora democrata norte-americana Tammy Baldwin, disse que ainda não se decidiu sobre o acordo aprovado pela Assembléia em fevereiro.

“Ainda estamos olhando para isso e eu ainda tomei minha decisão final”, disse Vukmir. “Estamos ouvindo as pessoas, o que as pessoas estão dizendo sobre isso, mas não acho que haja consenso ainda na convenção”.

A Kimberly-Clark anunciou em janeiro que planejava eliminar 5.500 funcionários e fechar ou vender 10 fábricas em todo o mundo. Entre os que visam o fechamento estão suas instalações em Neenah e Fox Crossing.

A Assembléia aprovou em fevereiro um pacote de incentivo, o Projeto de Lei 963 , para tentar manter as usinas abertas e economizar 610 postos de trabalho.

Pacote semelhante à Foxconn

O pacote da Kimberly-Clark é modelado no acordo para a Foxconn, que deve receber cerca de US $ 4 bilhões em incentivos estaduais e locais.

Se a Kimberly-Clark continuasse a operar no nordeste de Wisconsin, o estado cobriria 17 por cento dos salários qualificados pagos aos trabalhadores e também pagaria 15 por cento de qualquer atualização de fábrica.

Somente os incentivos salariais poderiam custar aos contribuintes estaduais de US $ 101 milhões a US $ 117 milhões em 15 anos. Esses números supõem que ambas as plantas permaneceriam abertas. O montante seria menor se a usina de Cold Spring continuasse operacional.

Walker defendeu a proposta, mesmo quando alguns de seus colegas republicanos se opuseram a ela. Assessores do oponente democrata de Walker, o superintendente estadual Tony Evers, não disseram na terça-feira se Evers apoiava o acordo.

Os líderes do Senado se recusaram a aceitar a proposta da Assembléia na primavera, mas concordaram em rever a questão neste verão, depois que autoridades da Kimberly-Clark disseram que considerariam um pacote de incentivo agora que o sindicato de uma fábrica ratificou um acordo que inclui concessões de trabalhadores.

Mas eles tiveram dificuldade em obter apoio para o pacote.

Em uma entrevista no final do mês passado, o presidente do Senado, Roger Roth (R-Appleton) descreveu o apoio do Partido Republicano ao projeto de lei como “significativo”, mas não citou quais senadores o estavam apoiando.

“Precisamos de apoio de alguns democratas para fazê-lo”, disse ele.

A líder da minoria do Senado, Jennifer Shilling (D-La Crosse), disse que os democratas querem um acordo que ajude todos os fabricantes de papel.

“Sen. Roth e o senador Fitzgerald já mataram este projeto uma vez e não parece que sua maioria republicana está mais perto de conseguir um acordo desta vez “, disse Shilling em um comunicado.

Os republicanos controlam o Senado 18-15.

Fitzgerald disse que seria “duro” chegar a um acordo antes da eleição, mas disse acreditar que os legisladores teriam um par de anos para chegar a um acordo antes do fechamento da fábrica de Cold Spring.

Ele disse que uma ampla gama de possibilidades está sendo considerada, incluindo a oferta de um pacote menor de incentivos por meio da Corporação de Desenvolvimento Econômico de Wisconsin, em vez do Legislativo. 

“Ninguém fechou a porta”, disse Fitzgerald sobre as negociações de sexta-feira com funcionários da Kimberly-Clark. 

Oficiais do Arkansas também estão tentando convencer a Kimberly-Clark a manter algumas centenas de empregos lá – e o sucesso de um estado pode depender do fracasso do outro.  

Mike Preston, diretor da Comissão de Desenvolvimento Econômico do Arkansas, disse em agosto que mantém a intenção de manter cerca de 350 empregos em uma fábrica, mas sinalizou que espera perder uma guerra de lances com Wisconsin, dado o escopo “sem precedentes” do pacote de incentivos proposto. 

Na terça-feira, uma porta-voz da comissão disse que as autoridades estaduais ainda estão em negociações com o fabricante de papel e produtos de higiene.

Autoridades do governo no Vale do Fox disseram que continuam esperançosas de que um acordo seja fechado para manter a fábrica de Cold Spring aberta.

“Eu certamente espero que o jogo político não atrapalhe isso, e que (legisladores) dêem um passo à frente e olhem para ele como fizeram com a Foxconn e outras coisas. E mais cedo, do que mais tarde, seria realmente útil “, disse o prefeito de Neenah, Dean Kaufert.

Alguns dos 500 funcionários da Cold Spring partiram desde o anúncio de janeiro de que a usina estava em risco de paralisação.

Recentemente, trabalhadores temporários foram trazidos de fora do estado para preencher vagas, segundo funcionários locais.

“Foi um desafio encontrar e contratar talentos para preencher esses papéis abertos, e decidimos usar uma empresa nacional no curto prazo para ajudar na colocação desses trabalhadores temporários”, disse Smith, da Kimberly-Clark. 

“Eles estão perdendo algumas pessoas boas e tenho certeza de que não é fácil contratar com essa nuvem pairando sobre a fábrica”, disse Kaufert.

Autoridades locais dizem acreditar que um acordo para manter a usina aberta possa ser atingido depois de 1º de outubro, embora prefiram fazê-lo o mais rápido possível.

“Eu acho que o que a empresa realmente quer é um compromisso que o Legislativo vai se unir e tomar algum tipo de decisão, para que a empresa possa fazer a deles”, disse Mark Harris, executivo do Condado de Winnebago.

“Espero que a (Legislatura) volte ao menos para a sessão e divulgue algo”, disse Harris. “Se a empresa tiver certeza de que o Legislativo vai se reunir sobre isso, a partir de uma certa data, tenho certeza que eles esperariam para ver qual seria o resultado disso.”

O diretor do condado de Outagamie, Tom Nelson, disse que também acredita que um acordo pode ocorrer após 1º de outubro.

“A fábrica da Cold Spring é uma instalação de última geração que é incrivelmente lucrativa”, disse ele.

O nordeste de Wisconsin perdeu milhares de empregos em fábricas de papel ao longo dos anos, ressaltando a importância de salvar a usina de Cold Spring, segundo Nelson.

É importante “lutar até o último cão” para manter essas plantas abertas, disse ele.

Bill Glauber e Molly Beck da equipe do Journal Sentinel e Maureen Wallenfang da USA TODAY NETWORK-Wisconsin contribuíram para este relatório.

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