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Kimberly Clark recebe US$ 28 milhões em incentivos para manter sua fábrica

A agência de desenvolvimento econômico do estado chegou a um acordo de crédito fiscal de US $ 28 milhões com a Kimberly-Clark para manter suas instalações da Fox Crossing e 388 empregos, anunciou o governador Scott Walker na quinta-feira, apenas algumas semanas antes de deixar o cargo.

O governador eleito Tony Evers criticou o pacote de incentivo e referenciou-o como uma razão pela qual Walker deveria vetar recentemente a aprovação da legislação, que faz várias mudanças na Wisconsin Economic Development Corp, incluindo a desistência da capacidade da agência de fazer tais acordos sem aprovação legislativa. .

Walker pressionou por um pacote de incentivos para o fabricante de produtos de consumo, mesmo depois que os legisladores republicanos escolheram engessar uma conta durante a sessão que poderia ter fornecido até US $ 100 milhões em incentivos fiscais ao longo de um período de 15 anos. O projeto recebeu críticas bipartidárias por ter estabelecido um mau precedente.

Walker lamentou os atrasos no projeto e defendeu o acordo, que não requer aprovação legislativa, como uma vitória para os trabalhadores e suas famílias em todo o estado.

“Este acordo não é apenas sobre a sua fábrica, é sobre garantir que todos os outros empregos da Kimberly-Clark no estado permaneçam aqui”, disse Walker a um grupo de trabalhadores reunidos nas instalações da Cold Spring em Fox Crossing.

A Kimberly-Clark foi fundada em Neenah em 1872, mas a empresa mudou sua sede mundial para Irving, Texas, em 1985. A empresa anunciou em janeiro planos de fechar duas instalações perto de Neenah como parte de um plano de reestruturação global, levando legisladores de Wisconsin a legislação de incentivo fiscal.

Sob o acordo anunciado na quinta-feira, a Kimberly-Clark precisará manter todos os 388 funcionários até 2023 e fazer pelo menos US $ 200 milhões em investimentos de capital nas instalações da Cold Spring. Uma segunda instalação empregando mais de 100 trabalhadores, Neenah Nonwovens, ainda está programada para o fechamento.

O pacote de incentivo oferece créditos fiscais reembolsáveis ​​para a criação e retenção de empregos através das chamadas “zonas empresariais”, de acordo com o porta-voz da WEDC, Mark Maley.

Especificamente, o acordo prevê créditos fiscais reembolsáveis ​​de US $ 5,5 milhões para a retenção de empregos, ou cerca de 7% da folha de pagamento; US $ 20 milhões para investimentos de capital, como equipamentos e materiais de construção; e US $ 2,5 milhões para compras da cadeia de suprimentos de empresas de Wisconsin a uma taxa de 1%.

O acordo também exige que a empresa retenha uma força de trabalho estadual de 2.400 funcionários.

Evers, que esteve em Washington na quinta-feira junto com outros governadores recém-eleitos se reunindo com o presidente Donald Trump, criticou o acordo, anunciado por Walker, o senador Roger Roth, R-Appleton e um oficial da Kimberly-Clark.

“Infelizmente, os republicanos jogaram a política com essa questão por meses, deixando os trabalhadores da Kimberly-Clark e suas famílias no escuro e incertos sobre seus futuros”, disse Evers em um comunicado.

Evers disse que uma “solução de longo prazo para toda a indústria” é necessária para a indústria de papel.

Durante sua campanha, Evers prometeu fechar o WEDC e canalizar o financiamento para centros regionais de desenvolvimento econômico. Ele também criticou a sabedoria do pacote de incentivos fiscais assinado por Walker para atrair a fabricante taiwanesa Foxconn a construir uma enorme instalação no sudeste de Wisconsin. O acordo da Kimberly-Clark que os legisladores rejeitaram teria sido semelhante ao acordo da Foxconn.

O conselho do WEDC se reuniu na quarta-feira em sessão fechada para aprovar os termos do pacote de incentivo, e o CEO da WEDC, Mark Hogan, e a empresa aprovaram o contrato logo em seguida.

O potencial pacote de incentivo da Kimberly-Clark surge quando Walker está preparado para potencialmente transformar em lei uma provisão na legislação que exigiria que o comitê de redação orçamentária do estado revisasse as zonas empresariais e removesse os limites do número dessas zonas que a WEDC aprovaria. O limite atual é 30.

Se Walker não vetar essa medida, isso significa que Evers não seria capaz de aprovar um acordo como o que Walker alcançou sem a aprovação do Joint Finance Committee, controlado pelos republicanos.

As provisões nas contas fracas também acrescentariam mais nomeações legislativas à diretoria da agência e tirariam a autoridade do governador para indicar o CEO da agência, dando-a ao conselho da agência pelos próximos nove meses.

Evers, em sua declaração, pediu a Walker que vetasse as contas, argumentando que suas provisões tornariam mais difícil para ele ter voz ativa nos acordos de desenvolvimento econômico.

“O governador de nosso estado não deve ser prejudicado quando se trata de desenvolvimento econômico”, disse Evers.

A líder da minoria no Senado, Jennifer Shilling, criticou a abordagem do acordo de quinta-feira, argumentando que os legisladores foram cortados do processo.

“Eles [WEDC] foram atormentados com escândalo e uso indevido de dinheiro e apropriações indevidas”, disse Shilling. “Estou preocupado com a falta de supervisão, transparência e responsabilidade legislativa que temos para aprovar esses pacotes.”

Os incentivos propostos no projeto original teriam proporcionado à Kimberly-Clark um crédito fiscal de 17 por cento para empregos que pagam entre US $ 30.000 e US $ 100.000 depois que a empresa anunciou em janeiro que fecharia as duas instalações da Fox Valley.

O projeto teria dado à companhia créditos fiscais reembolsáveis ​​de até US $ 7,8 milhões por ano por até 15 anos – mais de US $ 100 milhões no total – quando a empresa ainda estava considerando manter as duas fábricas da Fox Valley abertas.

Walker disse a repórteres na terça-feira que planeja esperar pela assinatura das leis do pato-ridículo até que um pacote de incentivo seja alcançado na fábrica da Kimberly-Clark.

“A razão pela qual não estamos agindo em nada disso (contas do GOP) é ​​porque minha prioridade está na Kimberly-Clark”, disse Walker. “Eu vou encontrar uma maneira de fazer tudo ao meu alcance para encontrar uma maneira de salvar empregos na Kimberly-Clark.”

Walker solicitou as contas e agora tem até 20 de dezembro para vetá-las ou elas se tornam lei.

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