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Como o coronavírus pode afetar a demanda de papel e celulose

estoque de celulose

À medida que o mundo se reúne para conter a Covid-19, os impactos potenciais na indústrias são vastos e variados

estatística coronavirus

O surto do novo coronavírus está se alastrando em todo o mundo. Países como Itália e China instituíram bloqueios e quarentenas para impedir a propagação da doença, enquanto autoridades de saúde dos Estados Unidos estão preparando o país para o provável ataque da recém-chamada Covid-19.

Os níveis de preocupação aumentaram junto com o número confirmado de casos do coronavírus na China e em outros países. Os mercados americanos ficaram preocupados quando o índice Dow Jones Industrial Index caiu quase 2.000 pontos no período de 24 a 25 de fevereiro, marcando a maior queda em dois dias de todos os tempos (em termos de pontos). Segundo a Reuters, as ações europeias registraram a pior perda em um dia desde junho de 2016 no dia 24 de fevereiro.

“Não há dúvida de que os mercados financeiros estão chegando à conclusão de que essa crise em particular provavelmente terá uma vida útil um pouco mais longa do que muitos pensavam ser o caso há algumas semanas”, disse Michael Hewson, analista de mercados-chefe da CMC Markets, em Londres. “Por enquanto, há poucas perspectivas de que os mercados financeiros pareçam se estabelecer no curto prazo, o que significa que os investidores terão que se acostumar a um período prolongado de incerteza e volatilidade”, completou.

À medida que o mundo se reúne para conter a Covid-19, os impactos potenciais para as indústrias são vastos e variados. A Fisher International dedicou um tempo para analisar como essa doença misteriosa poderia impactar a demanda por produtos de papel e celulose.

POTENCIAIS IMPACTOS NEGATIVOS NA DEMANDA

As preocupações com o vírus provavelmente afetarão os padrões de gastos do consumidor, que se espalharão por toda a economia. Em se tratando do setor de papel e celulose, essa tendência impactará mais diretamente a demanda de embalagens. Por exemplo, a Apple e a Microsoft alertaram os investidores de que sua receita para o trimestre de março seria menor do que o previsto em meio ao surto de Covid-19. Isso indica uma demanda reduzida de embalagens de produtos de duas das maiores e mais influentes empresas do mundo.

“A demanda por nossos produtos na China foi afetada”, afirmou a Apple, em comunicado. “Todas as nossas lojas na China e muitas de nossas lojas parceiras foram fechadas. Além disso, as lojas abertas estão operando em horário reduzido e com tráfego de clientes muito baixo”, acrescentou.

Com a propagação do vírus para outros países importantes, é provável que os consumidores apresentem comportamento semelhante. O Business Insider observou que a Apple não forneceu uma nova estimativa de receita, já que o surto da doença ainda está em um estágio inicial e imprevisível.

 IMPORTAÇÕES REDUZIDAS DE FIBRA, EXCESSO DE OFERTA DOMÉSTICA

Com a demanda reduzida de embalagens, vem a demanda reduzida de celulose para fabricar esses produtos. A China é o principal comprador de papel, celulose, madeira e aparas. De acordo com a  FisherSolve Next, o país foi responsável por um terço das importações mundiais de celulose no mercado na última década.

Se a China parar de importar tantos produtos, os países que dependem da exportação de produtos para a China terão que procurar no mercado interno para atenuar os problemas de excesso de oferta. Isso preocupa especialmente os EUA, que foram, de longe, o maior exportador de produtos de papel e celulose para a China entre 2010 e 2019.

O excesso de oferta representa outro problema para os exportadores norte-americanos, uma vez que o desconforto no mercado global incentivou o investimento no dólar (USD), que é amplamente considerado um ativo porto-seguro em tempos de incerteza crescente. Isso aumenta o valor do dólar, torna as mercadorias americanas uma venda mais difícil (e mais cara) para potenciais importadores e reduz os lucros para os vendedores americanos.

Tanto o índice USD (DXY), que subiu de 96,39 no final de 2019 para 99,86 em 20 de fevereiro, como o rendimento do tesouro de dez anos nos EUA, abaixo de 1,92% no fechamento de 2019 para 1,27% em 27 de fevereiro, ilustram esta corrida fora de um mercado de ações volátil e em direção a investimentos mais estáveis ​​nos últimos meses.

CONSUMO DE PAPÉIS TISSUE PODE AUMENTAR

As autoridades de saúde em todo o mundo enfatizaram a importância da higiene e desinfecção, à medida que os esforços para conter o coronavírus se intensificam. Indiscutivelmente, a medida mais simples para evitar a propagação da doença – lavar as mãos – pode ter o maior impacto para a demanda de papel e celulose.

Toalhas descartáveis ​​para as mãos devem ser o método preferido para a secagem das mãos em banheiros públicos e compartilhados, pois um  estudo de 2018 da American Society for Microbiology  descobriu que os secadores de mãos com ar quente “podem dispersar bactérias das mãos ou depositar bactérias nas superfícies, incluindo as mãos lavadas recentemente”.

É fácil ver os EUA, que já são o maior consumidor de produtos de papel de seda, correndo para as lojas para estocar produtos descartáveis, como papel higiênico e toalhas de papel, à medida que cidadãos cautelosos vão além ao desinfetar suas casas – uma tendência que vimos na China. De acordo com Digiday, as vendas on-line do desinfetante Dettol aumentaram 643% ano a ano entre 10 e 13 de fevereiro no site chinês de comércio eletrônico Suning.com, o que leva a discussão ao próximo tópico.

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MAIOR COMÉRCIO ELETRÔNICO

O público precisa de muito mais do que desinfetante para passar por uma potencial pandemia, e muito disso será comprado on-line e entregue nas residências. O PracticalEcommerce.com informou, no início deste mês, que “plataformas de comércio eletrônico chinesas como Alibaba e JD.com estão contratando milhares de trabalhadores temporários, pois as restrições impostas pelo governo a viagens aumentaram a demanda do consumidor por serviços de entrega de compras on-line”.

E enquanto alguns governos pedem que as pessoas permaneçam em suas casas, muitas se abrigam voluntariamente e contam com serviços de entrega de alimentos e mercadorias. Isso cria uma necessidade séria de embalagem, o que poderia gerar um aumento na demanda por materiais corrugados.

Ainda é muito cedo para determinar o impacto do coronavírus no setor de papel kraft, mas, considerando que a China está entregando tudo, pode-se imaginar que os consumidores americanos se voltarão para a Amazon e outros para evitar o contato humano se a ansiedade sobre a doença continuar a aumentar.

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